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人类身高的变迁

文章导读:前不久,英国伦敦帝国学院和其他国家的800人研究团队的一项研究成果——百年成人身高变迁趋势报告在欧洲科学开放论坛发表,这是迄今为止对全球人口身高最为详尽的研究和分析。那么,纵览人类发展的历史,人类身高...

前不久,英国伦敦帝国学院和其他国家的800人研究团队的一项研究成果——“百年成人身高变迁趋势”报告在欧洲科学开放论坛发表,这是迄今为止对全球人口身高最为详尽的研究和分析。

那么,纵览人类发展的历史,人类身高又经过了怎样的变化呢?

原始人身高也千差万别

追溯人类的身高,当然要从人猿分道扬镳之时算起。从猿到人的演化大致是约400万年前,非洲的肯尼亚、乍得等地开始有了能双足行走的人类学意义上的南方古猿。之后,约200万年前,真正意义上的人类——能人,也就是能制造工具的人出现了。再往后,大约170万年前,能直立行走、有了语言能力的直立人出现了。大约20万年前,直立人开始逐渐进化为智人,智人之后,才有了真正意义上的现代人,人类文明开始萌生。

对于远古人类身高的考察,只能来源于考古发现。比如,北京猿人(北京直立人)生活在距今大约70万年前,男性身高约156-157厘米,女性约144厘米;腿短臂长,头部前倾;脑量平均仅1075毫升,身材粗短。爪哇人(另一种直立人)平均身高160厘米、体重约60千克。

晚期智人各方面的特征已经基本上接近于现代人,主要代表有生活在3-4万年前的法国克罗马农人和生活在距今大约2万年前的中国山顶洞人。前者发现于法国多尔多涅省的克罗马农山洞,后者发现于北京市周口店龙骨山的山顶洞。克罗马农人男性多在180厘米,女性约167厘米;山顶洞人男性身高174厘米左右,女性身高159厘米左右,脑容量达到1300-1500毫升。山顶洞人的体格特征和现代人类极为相似。

从以上早期人类身高来看,人类的身高并非总是在增长,而是以曲线方式发展。例如,克罗马农人男性多在180厘米,女性约167厘米,但在500多年前,欧洲男性平均身高不足170厘米,女性不过160厘米左右。就连更早的尼安德特人和海德堡人也出现了后代不如前代的情况,尼安德特人和海德堡人身高都属于中等或偏高类型,且与中纬度地区现代人(如中欧或地中海居民)的身高类似,但是,作为海德堡人后代的尼安德特人身高却不如前辈。

根据现有的人类起源假说,主要有单地起源(非洲起源)和多地起源(各地独立进化)的学说,无论这两种学说怎样,都有一个共同的特点,即生活在不同地区的人类必须适应当地的环境,因此其身高有显著的不同,最大的差异是巨人和矮人。

巨人从希腊神话、印欧语系神话,到中东、亚洲及美洲地区的神话及圣经内的故事里都有痕迹。根据《以西结书》记载的巨人是出现在迦南附近的拿非利人,意思是“上古英武有名的人”,他们是最古老又强大的巨人,是天使和人类少女所生的变种。

根据中国古籍记载,夸父族可能就是一个巨人族。而据印第安人古老的传说,南美的巨石建筑早在印加时代出现前就已经存在,它们都是很久之前由一个名叫维拉科查的神和他的信徒们建造的。

无论中外,这些巨人的身高至少都在2米以上。相比而言,只有1米左右的弗洛勒斯人则是小矮人,他们有可能是从附近爪哇岛上迁徙来的直立人后裔。而且,弗洛勒斯人的身高也是适应小岛生活的结果,因为弗洛勒斯岛面积只有31平方英里,资源十分有限,身材变小不仅可以消耗较少的能量,也容易散热,这样使他们更适应当地湿热的气候。

公元前后:东西方人身高差不多

如果说20万年前左右以及后来的距今三四万年前的人类身高是人类的幼年身高的话,有文字记载的历史时期的人类身高,就是人类儿童时期的身高。然而,人类的身高并没有增长,反而有所退缩。

距今数千年前的人类身高,当然还是以考古挖掘的化石和实体的实际测量所得,因此有几个典型的人类身高可以作为标准。公元79年8月24日,维苏威火山突然爆发,埋没了约1.8平方公里,有100万居民的庞贝城(位于维苏威火山东南脚下10公里处)。后来的挖掘陆续发现了数百具被埋的庞贝人遗体,经测量,男人身高160-170厘米,女人平均身高150-155厘米。同时,经过测算,当时庞贝人的平均寿命只有45岁。

与此同时,维苏威火山也摧毁了赫库兰尼姆城(位于维苏威火山西麓),后来在该城前后出土了200多具尸体,男子平均身高170厘米,女子平均身高155厘米。大部分人营养充足,体格健壮,肌肉发达。

综合起来,当时的意大利人或欧洲人也不过男性在160-170厘米,女性在150-155厘米。同时,那个时代的日耳曼人男性平均身高也是170厘米左右。日耳曼人在约公元前2000年后起源于斯堪的纳维亚半岛(今瑞典南部、挪威西部和丹麦),在罗马帝国时期南迁入德国北部并分为多个部落,并赶走了居住在阿尔卑斯山北部广大平原的凯尔特人,在罗马帝国衰亡后在其废墟上建立了多个国家,于13世纪前迅速崛起。现今的冰岛人、丹麦人、挪威人和瑞典人,以及盎格鲁-撒克逊人、德意志人和荷兰人,都属于日耳曼人。

在湖南出土的西汉初期长沙国丞相轪侯利苍之妻辛追(卒于公元前186年,时年约50岁),身高154厘米,体重34.3千克。以此来看,2000年前左右,中国人的普遍身高男性应当是170厘米左右,女性为155厘米左右。

比较来看,在距今数千年前的时间段,东西方人种的身高都差不多。

工业革命后欧洲人身高迅速增长

欧洲工业革命(1750年)以后,欧洲人凭借工业革命的先机不仅改善了劳动条件,也增强了营养,因而主要在100多年的时间内使其身高迅速增长,超过了亚洲和非洲人口的身高。

今年7月25日由英国伦敦帝国学院和其他国家的800人研究团队的一项研究结果——“百年成人身高变迁趋势”报告在欧洲科学开放论坛发表,报告研究了从1914年到2014年近200个国家的人口身高变化,收集的数据包括1800多万人口,是迄今为止对全球人口身高最为详尽的一份研究和分析。

研究团队选取各国1914年和2014年18岁人口的身高、卫生和营养等资料进行分析,结果显示,男女身高排名前10位的都是欧洲国家。荷兰男性和拉脱维亚女性的身高分别以183厘米和170厘米位于世界各国之首,同时,欧洲国家雄踞身高排行榜榜首。

在100年期间,除了一些非洲国家,大多数国家的平均身高都有所增长。但是,荷兰人的身高增长特别引人注目。荷兰男人的平均身高从169厘米增长了13.5厘米,到如今的近183厘米;荷兰女人的身高则从155厘米长到了169厘米,长高了14厘米。荷兰男性身高2014年是世界第一,但在1914年却是世界第12;荷兰女性身高在2014年是世界第二,但在1914年却是世界第38名。

虽然跨越了100年,并且身高也有了发展,但荷兰人的身高还是像谜一样吸引了全球的关注,是什么原因让荷兰人在100年的时间内跃居世界第一?

答案有三个,一是营养,二是遗传,三是自然选择。

营养好是荷兰人高大强壮的重要原因之一。其中的一个饮食习惯是,人们把牛奶当水饮。荷兰的男女老少,对奶制品都有着疯狂的迷恋。在荷兰的午餐时分,总能看到穿着各种服装的男女老少狂饮手里的大盒(桶)牛奶,他们不喝茶和水,平时一般都用牛奶来解渴。另外,饮食中的肉类,如牛肉、鸡肉等肉制品,也是荷兰人摄取大量优质蛋白的主要来源。

在营养保证之后,遗传和自然选择因素对身高的增长也起了重要作用。英国伦敦卫生和热带医学院的人口健康专家格特·斯杜普等人,搜集了从1935年到1967年三十多年间的超过9.45万荷兰人的详细健康档案,这些居民生活在荷兰北部。结果发现,生孩子最多的是那些高个子男性和平均身高的女性组成的家庭。

生育最多的男子身高超过平均身高7厘米,生育最少的男子身高低于平均身高14厘米。前者比后者平均多生0.24个孩子。此外,荷兰的高个子女性生育后代较多。但其他国家高个子女性生育孩子相对较少。这在与美国的比较中特别显著。在美国,较矮的女性和身高普通的男性是生育后代最多的人群。但荷兰是高个子男性和平均身高的女性生育孩子最多,因此,身高通过自然选择一代又一代地积累下去,最终让荷兰人拥有了世界最高的身高。

不过,荷兰人现在也在担心他们的身高。如果以目前身高的增长速度,到2300年之后,荷兰男性的平均身高将达到2.2米,到那时,无论是衣食住行都会让荷兰人产生不适,并且也可能对整个生态环境产生无法预测的影响。

男性平均身高中国比日本高1厘米

在1914年到2014年的100年间,中国大陆男性和女性分别长高11厘米和10厘米。现在中国男女性的平均身高分别为171.8厘米和159.7厘米,同时,现在的日本男性和女性平均身高分别是170.8厘米和158.3厘米,中国男性平均身高比日本高1厘米,中国女性平均比日本高1.4厘米。但是,中国男女性都还没有韩国人高。并且,中国男性身高在世界排93位,女性排第87位。

从数据来看,韩国女性的身高增长是最快的。韩国女性平均身高从1914年的142.2厘米增至2014年的162.3厘米,增加了20.1厘米,增幅在所有国家中排名第一,韩国男性则为174.9厘米。伊朗男性是身高增长最快的,在百年间平均身高提高了16.5厘米,现为173.4厘米。但是,东南亚东帝汶的男性目前是世界上(在该项报告的统计国家中)身高最低的,平均身高只有162厘米。

中国人的身高增长较快并且超过了日本人是一个值得肯定的现象,需要从各个方面去总结经验,是什么原因让中国人的身高有了长足的发展。例如,是否在营养、体育锻炼、睡眠等方面有很好的做法。

而且,即便只论身高,也不过是体格的一个方面。仅仅加强营养,或误以为只要多吃肉类、乳制品就可能让后代的身高增加也是一厢情愿。《欧洲预防心脏病学杂志》发表的一项研究表明,现在的中国就连农村儿童也开始肥胖。对中国山东省为期29年的调查显示,2014年低于19岁的人口中,17%的男孩肥胖,女孩的数字为9%,但1985年两种性别的肥胖人口都不足1%。西式饮食的引入,尤其是含高热量的美国垃圾食品和含糖饮料,是农村儿童肥胖的重要原因。

因此,只加强营养或营养偏颇,而没有其他因素的配合和跟进,中国人就未必会让身高增加,或者身高增加了,也未必体壮和健康。因为即便身高增加了,但若肥胖伴随,也只是一种亚健康。

美国人不再长高却长胖?

身高需要营养,营养需要金钱,因此,发达国家和经济状况好的国家公民身高当然在增长,而发展中国家公众的身高增长较慢,也不太高。这从1914-2014年的一些国家人们身高的静止不变,甚至负增长也体现了出来。

撒哈拉沙漠以南非洲的部分地区,从20世纪70年代以来,平均身高不升反降,乌干达、塞拉利昂这些国家,平均身高还降低了几厘米,最多降低5厘米。最令人吃惊的是,1914年南美的危地马拉女性身高是最低的,在100年后的2014年其身高仍然排在末尾。1914年,危地马拉女性人均身高居于世界各国末尾,18岁女性的人均身高为140厘米。如今,危地马拉女性人均身高虽然增加了约10厘米,但还不到150厘米,仍然是世界上身高最低的女性。

在南亚(如印度、巴基斯坦、孟加拉国)以及撒哈拉沙漠以南的非洲,百年间人口的身高没有明显的增长,仅增长1-6厘米。这说明,这些国家和地区的经济增长不快,反映到人们的饮食和营养上也没有增加多少,因而连累了身高的增长,更不可能像荷兰人那样成天喝牛奶来促进身高的增长。

不过,尽管发达国家的经济较好,人们的饮食和营养也在不断增加,但有相当多的国家的公民身高已停止增长,这些国家人们的身高增长大部分已经处于平稳状态。最为明显的是美国人,他们的身高甚至出现另一种形式的负增长。

美国男性和女性的身高在20世纪六七十年代进入停滞期。直到21世纪,美国男性增高了6厘米,女性增高了5厘米。但在1914年,美国男性人均身高为世界第3,女性人均身高排名世界第4。但是,在2014年的排名中,美国男、女性在世界身高排行榜只位于第37位和第42位。这意味着美国人的身高在世界身高排名的历史上产生了负增长。

最不幸的是,肥胖开始困扰美国公众。今天的美国,每5人中就有一个胖子,每年有30万人死于因肥胖引起的疾病,肥胖已经成为困扰美国人健康的头号难题。营养和卫生专家认为,造成美国人肥胖的主要原因是街边林立的快餐店供应的快餐,这些快餐要么营养过剩,要么没有营养,这或许是美国人不再长高却长胖的一个重要原因。当然,确认这一点还需要更多的科学研究的证据。

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关键词:身高 人类
编辑:信息聚合
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