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美或推迟执行医改法关键条款

文章导读: □祝文淇“奥巴马医改”是美国民众对于“病患保护与支付得起的医疗保险法案”的习惯性称呼,它被视为奥巴马政府最大的政绩工程及立法成果之一。然而被奥巴马寄予厚望的医保网站HealthCare gov自10月启用以来却

    □祝文淇

    “奥巴马医改”是美国民众对于“病患保护与支付得起的医疗保险法案”的习惯性称呼,它被视为奥巴马政府最大的政绩工程及立法成果之一。然而被奥巴马寄予厚望的医保网站HealthCare.gov自10月启用以来却故障频繁,这给本就前途多舛的“奥巴马医改”又增设了一道障碍。美国政府或因此被迫推迟执行医改法案中的关键条款。

    医保网启用后问题不断

    自10月1日起,花费5亿美元打造的奥巴马医保网站HealthCare.gov在全美数十个州同时推出,奥巴马政府原本希望有数百万美国民众从该网站成功申请医保计划。

    然而,当来自全美各地的用户登陆该网站申请购买医保时,有多达75%的人发现网站频繁发生故障,页面冻结、速度缓慢,根本无法使用其完成医保申请。

    10月25日,美国联邦政府表示,已经雇用私人公司负责修复奥巴马医保网站,但由于有待解决的问题多达百余项,因此该网站最快将在11月底前修复完成。

    被寄予厚望的奥巴马医保网站在关键时刻故障频发,不仅给“奥巴马医改”的推行平添障碍,也让奥巴马政府倍感尴尬。

    民众可能因技术故障被罚

    根据医改法案,美国民众应当在2014年2月15日之前通过HealthCare.gov网站完成申请购买医保的程序。逾期不购买医保的民众将被处以相当于收入1%、最高285美元的罚款,而罚款的额度将逐年增加,至2016年将达到收入的2.5%,罚款将随个人所得税一同征收。

    然而,由于奥巴马医保网站的故障问题至今未能解决,使得许多民众无法顺利申请到医疗保险,这也使得他们未来可能面临税收处罚。共和党参议员马可·卢比奥认为:“对于那些因为医保网站的技术故障而不能购买医保的民众进行惩罚是不公平的”,因此,卢比奥要求将医改法中的处罚条款推迟执行,“直至医保网站能够连续正常工作6个月为止。”

    医改处罚条款或推迟执行

    和卢比奥持有相似看法的国会共和党籍议员非常多,他们原本就极力反对奥巴马医改,现在更抓住医保网站的故障对奥巴马医改进行猛批。目前共和党已有多位议员表示,将共同致力于推迟执行现行医改法案中提及的罚款规定。

    众议院共和党领袖埃里克·康托尔表示,必须要等到医保网站的技术问题得到彻底解决以及该法案的一些不合理条款被清除之后,才能执行医改法中的处罚性规定。康托尔认为:“在奥巴马医改推广的过程中,产生了如此多悬而未决的问题,让美国民众承担这一税务处罚责任是非常不合理的。”众议院议长约翰·博纳也认为,共和党议员应使用监管权力,针对医保网站以及其他法律问题举行听证会调查此事。

    在民主党方面,新罕布什尔州民主党参议员杰恩·萨欣23日敦促政府延长医保申请日期,允许民众有更多时间购买医保。阿肯色州民主党参议员马克·普莱奥也表态支持萨欣的看法。更有甚者,西弗吉尼亚州民主党参议员杰伊·曼奇还起草了一项法案,要求将处罚条款推迟一年实施。

    为此,白宫及美国卫生部发言人23日均表示,计划将购买新医保的最终截止日期推迟6周,至3月31日。这样一来,民众在明年3月申请医保,也不会面临处罚。

    然而,由于此前美国最高法院曾裁定,医保罚款属于税收,而制定税收政策的应是美国国会和各州议会。因此,目前宣布的医改法关键条款截止日期推迟可能还需要国会的批准。即使医保网站在一个月后顺利修复,但因为医保申请截止日期日益临近,也将出现众多用户同时登陆的景象,网络堵塞的情况再次发生也不足为奇。如果在3月31日前没有成功完成医保申请,那么美国民众依然将根据医改法面临惩罚。

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